משרד הבריאות הודיע אתמול (ג'), כי בכוונתו לקדם וליישם תכנית לאבחון מוקדם של הפטיטיס C באוכלוסיות בסיכון למחלה. מדובר בפעילות רב-שנתית שתיעשה באופן מדורג, כפי שהמליץ ארגון הבריאות העולמי, לדברי המשרד. זו תהיה הפעם הראשונה בישראל שתכנית כזאת תבוצע. מחר (ה') יצוין יום הבריאות הבינלאומי להפטיטיס C.

כיום, הדגיש משרד הבריאות, כאשר ישנם טיפולים מתקדמים הנמצאים כבר בסל הבריאות שביכולתם לרפא את המחלה, חשוב מאוד לאתר את הנשאים שכרגע אינם מאובחנים. רובם כלל אינם יודעים שהם נושאים בגופם את הנגיף ועלולים להדביק בו אנשים נוספים.

ד"ר מנור שפריץ, מהאגף לאפידמיולוגיה במשרד הבריאות, ציין: "תהליך היישום של התכנית יהיה הדרגתי. חלק חשוב ממנה יהיה קשור לסקירת אוכלוסיות סיכון לנשאות, כמו למשל, אלו שקיבלו מנת דם לפני 1992 ואנשים המשתמשים במזרקים לצריכת סמים, או אנשים מבין יוצאי מדינות בריה"מ לשעבר הנמצאים בסיכון לנשאות לנגיף מסוג C".

פרופ' זיו בן-ארי: "משרד הבריאות הכליל כבר מ-2015 טיפול אנטי נגיפי... שמשיג ריפוי ב-95% מהמטופלים. חשוב על כן שהחולים יגיעו לצורך אבחון, הערכה וטיפול"

לדבריו, "בשלב ראשון יאותרו נשאים המצויים בסיכון הגבוה ביותר מתוך קבוצות אוכלוסייה אלו. על פי ההערכות, בישראל מספר הנשאים מגיע לכ-100 אלף. לצורך זיהוי החולים, יהיה צורך בהגברת מאמץ איתור החולים. לשם כך תקודם תכנית איתור רב-שנתית. יישומה של התכנית הלאומית הזאת הוא צעד משמעותי ואופרטיבי בדרך למיגור המחלה, ויציב את ישראל בחזית העולמית במאבק כנגד ההפטיטיס".

פרופ’ זיו בן ארי, מנהלת המרכז למחלות כבד במרכז הרפואי "שיבא" בתל-השומר ונשיאת עמותת "חץ" (חולי צהבת נגיפית), הוסיפה: "רק 25% מכלל החולים בהפטיטיס C מאובחנים בישראל. המחלה יכולה להתקדם באופן משמעותי אצל חלק מהחולים, ועל כן יש צורך להביא ליישומה של התכנית הלאומית, שאחת ממטרותיה היא איתור הנשאים בקרב קבוצות הסיכון השונות באוכלוסייה. בנוסף, סל הבריאות הכליל כבר משנת 2015 טיפול אנטי נגיפי פורץ דרך שמשיג ריפוי בקרב יותר מ-95% מכלל מהמטופלים, חשוב על כן שהחולים יגיעו לצורך אבחון, הערכה וטיפול".

חוליו בורמן, מנכ"ל עמותת "חץ", אמר: "אנחנו שמחים שמשרד הבריאות החליט להכריז על יישומה בקרוב של התכנית הלאומית, וזאת לאחר שנים שבהן התריעה העמותה על חשיבות הנושא. עד היום, מי שגילה כי הוא חולה במחלה עשה זאת באופן אקראי. עדיין ישנם חולים רבים שאינם מאותרים על-ידי מערכת הבריאות. חובה להזכיר שוב ושב: מדובר במחלה מדבקת, המחייבת טיפול ושינוי באורח החיים. היא עלולה להתקדם לכדי נזק משמעותי לכבד. האבחון המוקדם של החולים בקבוצות הסיכון יאפשר להם לקבל טיפול שיכול להציל את חייהם".

כאמור, בישראל על פי הערכות חיים כ-100,000 נשאי נגיף ההפטיטיס C. לפי הערכות, כ-80% מהם אינם מודעים למחלתם, כיוון שאינם חשים בתסמינים כלשהם. הנגיף גורם לדלקת כרונית בכבד שעלולה לפגוע בתפקודו ולהוביל לשחמת. הפטיטיס C הוא הגורם העיקרי לסרטן כבד ולצורך בהשתלת כבד.

מחקרים עדכניים על חולי הפטיטיס C מראים שבקרבם יש כיום עלייה בתחלואה, שיעורי אשפוז גבוהים יותר ושיעורי תמותה גבוהים כדי פי שלושה לעומת האוכלוסייה הכללית. בין 20% ל 30% מהחולים הכרוניים מפתחים שחמת כבד, ו-1%-4$ מפתחים סרטן ראשוני בכבד.

קבוצות סיכון נוספות לאלו שצוינו כוללות: חולי כליות המטופלים בדיאליזה; נשאי/חולי איידס; אלו המבצעים קעקועי פירסינג באמצעות מחטים ומכשור לא סטרילי; עובדי מערכת הבריאות שנדקרו ונחשפו לדם נגוע בנגיף וכן מי שנולד לאם חולה במחלה.